Full Story “Visit Chicago” // Final Bout Gallery 2019 Coverage. Part 1.

PHOTO & TEXT : HIRO MURATA (TOKYONUR)
TRANSLATION : RYOHEI TAKAHASHI (THEBRIDGE)
SPECIAL THANKS
91291_xx // Simba Nyemba // Leigh Roto // Phillip Prescott // Ryohei Takahashi

 

■Chapter.01

I decided to go to the US 5days before Final Bout Gallery.

Since I was a official media for Final Bout Special Stage Japan, I knew people. I made a phone call to Lowbrain Ryohei and one day later Ilia and Simba set up pick up,  hotel, ride, and everything for me. “TokyoToChicago” was set.

At Chicago O’Hare International Airport, Proceed Ilia and Leigh came to pick me up with FD and Supra. Leigh took bolts on GTwing to open the rear gate to put my Pelican Case in to back of his Supra.

Ilia has visited Japan many times and hanged out that I felt normal to see him. However, it was my first time in any FD in US and Japan.  On the way back we stopped to do livery on his FD.

■Chapter.01
Final Bout Galleryへ向かう事が決まったのが出国5日前。
2017年にモーターランド三河で開催されたFinal Bout Special Stage Japanで、Official Mediaとなっていた事もあり、Finalbout陣営と親交の深いLowbrain RYOHEI kun に協力を仰ぐと、現地でのピックアップからホテル、サーキットまでのライドを快く手配してくれた。
シカゴオヘア国際空港で出迎えてくれたのは、Final BoutのホストでもあるProceedのilliaとLeigh。日本から持ち込んだ大量の機材を積む種にLeighはバックパネルに固定されたGTウィングのボルトを外しトランクへPelican Caseを積み込んでくれた。
illiaはこれまでに年に数回来日しており、その度にPizza SliceでDinnerを共にしたり、日本のカーカルチャー探訪アテンドサポートLowbrain Ryoheiと行ってきたので、久しぶりに会ったという気が薄い。ま、FDに乗ったのは日本でもアメリカでも初めてだっただけどね(笑)
道中illiaはサイドスカートへのステッカーの貼り込みを行う。

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■Chapter.02

To lunch in Ilia’s FD.

Dominic showed up with super high suspension set up Z32 due to snow weather on the way to Chicago from Calfornia. From Canada, SerialNine brought 4 car. In Japan, they are known for MoccoMans Aristo’s body kit. But in Canada they are known for RHD 4door and SUV tuning. This time Kevin brought back megaphone muffler style from his AE86 he used to have. Btw, is flied sweet potato common in here?

■Chapter.02
illiaのFDに乗りランチへ。
途中降雪で足止めされるも、果敢Californiaから自走で乗り込んだ、Z32のDominicは、車高を全上げした状態で到着。
“California Rally Spec”や”Cool Carがコレだけ並んでいるのに、おっおぅ・・・この1台はなんだ(笑)”と皆から爆笑される。
カナダから4台を積載したトレーラーでシカゴ入りを果たしたSerialNineのメンバーがトレーラーからクルマを降ろして合流。日本ではMoccoMansのアリストにパーツ供給をした事で知られているSerialNineだが、カナダでは右ハンドル4ドアセダン、そして生活必需品であるSUVのチューニングを得意とする。
Kevinは過去にAE86で装着していた”メガフォンマフラー”をアルテッツァでリメイク。
日米カナダの異色なメンツが集まりランチ。このスイートポテトフライってシカゴではメジャーなのか?(笑)日本の大学芋みたいな感じ?

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■Chapter.03

After the lunch, we stop by at Touge Factory. They build many cars covered magazines. However, they not only build cars but also do daily maintenance. This is a one of the reason why street car culture in Chicago is so hot. Serialnine spend some time in their shop to fix some minor issue. And Dominic received wheel and tire set for his Z32

■Chapter.03
ランチを終え、アメリカ中西部では圧倒的な支持を受けるTouge Factoryへ。数々の雑誌の表紙を飾った車両制作だけでなく、日常のメンテナンスといったライトな作業も手厚く対応してくれるショップだ。シカゴのストリートカルチャーがHotな理由の1つとして、Touge Factoryありきと言える。
SerialNineもファクトリーの一部を借り、マイナートラブルを解消。Z32のDominicも”ちゃんとしたホイールとタイヤ”のセットを受け取る。

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■Chapter.04

Sexy Knights landed in Chicago with ANA few hours after I “Tokyonur the JAL lover” landed. About 10 drift cars came to the airport to pick up them. They all parked at TAXI and BUS area. I was worried but people work at Bus terminal was excited to see modified cars, picked up their cell phone and ask them to burnout.lol

5 people from Sexy Knights and their mechanic hoped in to their favorite drift cars and head out to a car meet spot. Tbh I haven’t slept for 36hours and kind of died already at this point.

■Chapter.04
絶大なる”JAL好き”なTokyonurとは対照的に、Sexy Knightsの御一行はANA便で数時間遅れで到着。彼らをピックアップする為に、総勢10台近くもの改造車で国際空港へ向かう。
しかも、通常はタクシーとシャトルバスしか乗り付けてはいけないスペースに到着。路肩にはPolice Car数台が止まっているが、シカゴ警察の改造車への温かい対応は伝統的でお咎めなし。
寧ろ騒いでいるのは、バスターミナルの空港職員で”Let’s Burn Out!!!!”とスマートフォンを片手にも煽る煽る!(苦笑い)。勿論、シカゴ警察との信頼関係があるので、このような場では度を越したイリーガルな事は行わない。
長旅を終えたSexy Knightsのメンバーと帯同するメカニックの計5名はそれぞれお気に入りのクルマに乗りこみCar Meetスポットへ移動。出発前日から一睡もせずに36時間近く起きていた僕は相当眠かったけどね(笑)

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■Chapter.05

Chicago hot night just kept going!

Free way attack(of cause in legal speed) on the way to dinner Free Way. Red A-boMoon R32 banzaied and clack front window but everyone made it to the restraint. And I got to see the Chicago I know. “Chicago Hope” and “ER” background view. After dinner, we went to a special place escorted by Police. They let me shoot photo with 5min time limit. And finally we went to hotel and get rest.

■Chapter.05
まだまだChicagoのアツい夜は終わらない!
Free Wayを(合法的に)チェイスしながらDinnerへ。赤いA-Bo-Moonの32がボンネットをバンザイさせて、フロントガラスを割るハプニングもあるも無事到着。ようやくここで”シカゴの定番風景”が目に入る。高架鉄道が張り巡らされたUndergroundな風景に溶け込む一行。
TVドラマのChicago HopeやERの舞台ともなったあの景色だ。ベントン先生、グリーン先生はこの景色のどこかにいたのかな・・・
Dinnerの後、Night CruiseをしているとPoliceの足止めされる。何事かと思ったら、どうやら特別な撮影エリアにエスコートしてくれるらしい。”ここは普段は入れないエリアだからな”という念押しをされ移動。illiaも全てのドライバーに”みな静かに移動しよう!ふかすなよ!”と声を掛ける。絶景を背後に5分という時間制限の中撮影。そんな濃密な初日の夜の楽しみを終え、翌日のUSAirへの移動日に備えようやくホテルのベッドへ向かう事に・・・

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■Chapter.06

In Extreme lack of sleep, Proceed Simba picked us up with Ford Transit. Before we head out to Wisconsin US Air Motorsports Raceway, we went to eat lunch.

In Tokyo Car freaks hang out at Pizza Slice Tokyo which is New York style. But in Chicago of cause we go to Deep Dish Pizza and “Pequod Pizzeria” is the place to be.  X Point Import Japan Chiba-san who came to WEKFEST Chicago told me he was there last week. We also meet up with Hoonigan Hert Rob here. Then we took 3.5hours trip to US Air.

■Chapter.06
圧倒的な睡眠不足ななか、ProceedのSimbaがFord Transitで我々をピックアップ。
Final Boutのサンクチュアリともいえる、ウィスコンシン州にあるUS Air Motorsports Racewayへ移動する前に、シカゴでランチ。
Tokyoでカーフリークが集うスポットといったらPizza Slice Tokyoだが(異論は認める)、ChicagoといったらDeep Dish Pizzaが定番。 数あるピザ屋の中でも”Pequod Pizzeria“は名店中の名店。
Final Boutの前週に開催されていた WEKFEST Chicagoに併せて渡米していた、X Point Import JapanのChiba-sanからも”ここは先週見ていた光景だ!”っと、やはり皆訪れるスポットだなと再認識。
店舗に入れば、今となってはカスタムカー業界におけるスター軍団のHooniganのHertRob
がDeep Dish Pizzaを食べている。p-izza.co.jpのステッカーを貼るHertがPizzaを食べる姿は貴重かもね?そうでもないか。(笑)
その後、一同はウィスコンシン州への3時間の移動に備え、体制を整える為に散り散りに。

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■Chapter.07

We left Chicago noonish drive by Lake Michigan, seeing all the country side of the US and got to the track about 11PM. There were already many entrant bringing in machines. Ilia drove all the way in his FD but didn’t look tired at all. He hoped in the Van and started to show us the track. “D-VAN Grand Prix” Ilia explain the line and clipping points to Sexy Knights Mush and MM Brothers in the VAN. In the end Ilia had practice run in his FD with Mush in the passenger seat.

■Chapter.07
昼過ぎにシカゴを出発した我々。途中まるで海のような大きさのミシガン湖の遠景に圧倒され、アメリカのカントリーサイドな景色を堪能。休憩を挟みつつサーキットに到着したのは完全に日が落ちた23時間近であった。
明日金曜は大会前日の設営日の為、深夜にも関わらず続々とエントラントも搬入を始めていた。
シカゴから自走でFDを走らせたilliaは疲労をもろともせずに、我々のVanのステアリングを握りコースチェックへ。D-VAN Grand Prixとも言える荒々しい横転必死なドライビングでSexy KnightsのMushとMM Brothersにコースのライン取りをレクチャーする。
最後にはMushを自らのFDのパッセンジャーシートに載せてプラクティスを始める。Mushは”想像していたよりもこのコースはイージーだ!”と週末への意気込みを語る。
続く・・・

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To be contenue.

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